更年期障害で起こるホットフラッシュの原因と対策

さまざまな症状が起こる更年期障害。更年期障害の代表的な症状のひとつがホットフラッシュです。突然顔が熱くなったり、大量の汗をかいたりしてしまうホットフラッシュ。いったいなぜホットフラッシュが起こってしまうのか?その原因とホットフラッシュ対策をご紹介します。

ホットフラッシュが起こる理由

ホットフラッシュをはじめとする更年期障害は、エストロゲンの分泌量が減少してホルモンバランスが崩れてしまうことが原因で起こります。エストロゲンは、脳の下垂体からの指令で卵巣から分泌されますが、45〜55歳の更年期を迎えて卵巣機能が衰えるとエストロゲンの分泌量は低下してきます。

指令を出しているにも関わらずエストロゲンが分泌されてこないことで脳が混乱を起こし、自律神経の調整ができなくなることで更年期障害のさまざまな症状が発生します。ホットフラッシュは、自律神経が不調になり、血管の収縮・拡張のコントロールが乱れてしまうことが原因で発生してしまいます。

更年期障害

ホットフラッシュ対策

ウェットティッシュやタオルを持ち歩く

ホットフラッシュが発生したときには、うなじや脇などを冷やしてあげると症状を落ち着かせることができます。また、汗をかいたままにしておくと風邪を引いてしまうかもしれません。そこまでかさばるものではありませんので、ホットフラッシュが心配なときはお出かけ用のバッグにいれておくと安心です。

ホルモン補充治療(HRT)

外部から女性ホルモンを補充して乱れたホルモンバランスを整え、更年期障害の症状を和らげるというのがホルモン補充治療(HRT)です。HRTはお医者さんの診断が必要になることと、人によってはHRT治療が受けられない、あるいはおすすめできない場合があることに注意しましょう。

精神安定剤や漢方薬を使用する

自律神経を安定させるのに、漢方薬や精神安定剤を使用することもあります。また、HRTと併用される場合もあります。漢方では体質の分類方法として、虚弱な「虚証」、壮健な「実証」、そのどちらでもない「中間証」という考え方があります。更年期障害に主に用いられる漢方として、実証の方には桂枝茯苓丸(けいしぶくりょうがん)・虚証の方には当帰芍薬散(とうきしゃくやくさん)中間証の方には加味逍遥散(かみしょうようさん)などがあります。

更年期障害をやわらげるならエクオールがオススメ!

身体の中で、女性ホルモンと似た働きをしてくれるエクオール。大豆イソフラボンを摂取するとその中のダイゼインという成分が腸内細菌の働きでエクオールに変化します。

エクオールは10mg程度で更年期障害に効果があると言われています。大豆イソフラボンで言えば50mg程度で、納豆1パック、豆乳コップ1杯程度に相当します。エクオールは貯めておくことができない成分なので毎日摂取することが大切です。

エクオールをつくれるのは約半数?

しかし、実は誰もが大豆イソフラボンからエクオールを作れるというわけではありません。エクオールを作るためには、腸内細菌のエクオール産生菌という菌が必要です。こうした腸内細菌の有無は幼少期の食生活で決まると言われており、更年期になってから腸内に住まわせるのは難しいと言われています。

しかも、日本人女性でエクオール産生菌を持っている人は全体の50%しかいません。つまり2人に1人は、いくら納豆や豆乳を食べても、更年期障害により有効と言われるエクオールの恩恵を受けることはできないのです。もちろん、大豆イソフラボン自体は摂取できますが、エクオールを作れる人よりは更年期障害への効果が落ちてしまう恐れがあります。

エクオールを作れるかどうかは検査をして調べることができます。エクオール検査(ソイチェック)の検査キットはインターネットでも購入でき簡単に検査できます。基本は尿にエクオールが含まれるかどうかで検査をします。

もしエクオールが作れなかったとしても、エクオールサプリで手軽にエクオールを摂取することもできます。エクオールサプリなら大豆製品を毎日食べる必要もなく、簡単に続けられます。

ラクトビオン酸配合のエクオールサプリも

エクオールサプリは、身体に有効とされる10mgの目安量で配合されているものがほとんどです。大豆製品からでは、大豆イソフラボンから作られるエクオールの量など計算しながら食べることになりますが、エクオールサプリであれば必要量を簡単に摂取できます。

さらに、エクオールサプリはエクオールだけを配合しているのではなく、ほかの有効成分も一緒に配合しています。その中でもラクトビオン酸は、エクオールが作られ吸収される腸内の環境を整えてくれる働きがあります。

また、更年期はエストロゲン減少でカルシウムが溶け出しやすくなり骨粗しょう症になりやすくなりますが、ラクトビオン酸はカルシウムの吸収を良くし、骨粗しょう症を防ぎます。

様々な有効成分と合わせて、エクオールを手軽に簡単に摂取できるエクオールサプリは、更年期のつらい悩みを抱える女性の強い味方です。種類も色々あるので、一度チェックしてみるといいかもしれません。

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